Entrar em um acelerador é uma oportunidade incrível para a sua inicialização. Veja como aproveitar ao máximo.

 

A febre das startups está longe de terminar. Basta dar uma olhada na aula de 2019 da Y Combinator, que recebeu 197 startups. Os participantes obtiveram acesso a US$ 150.000 em capital em troca de cerca de 7% do patrimônio, bem como a oportunidade de apresentar empresas e investidores de capital de risco proeminentes no Demo Day.

Embora o Y Combinator seja talvez o acelerador mais famoso do mundo — com nomes conhecidos como Airbnb, Dropbox e Instacart entre sua lista de ex-participantes — programas menores de aceleradores surgiram em cidades ao redor do mundo. Pesquisas da Brookings Institution indicam que havia 172 programas de aceleradores sediados nos EUA em 2016, e a International Business Innovation Association relatou que pode haver até 7.000 aceleradores e incubadoras em todo o mundo.

Os aceleradores são projetados para remover barreiras ao financiamento e ao sucesso das startups. Além do financiamento inicial e das oportunidades de arremesso de alto perfil, os recursos do acelerador normalmente incluem espaço de trabalho conjunto, oficinas educacionais, programas de orientação e eventos de networking com ex-alunos do acelerador. Mais limitados pelo tempo e focados no mentor do que as incubadoras, os programas de aceleração geralmente duram apenas três a seis meses.

Ser aceito em um acelerador pode ser um desafio; os principais programas recebem apenas entre 1% e 3% dos candidatos. Eles podem oferecer à sua startup um grande impulso, mas isso não significa que você pode chegar ao estrelato da inicialização assim que chegar. Concentre-se nessas estratégias para seguir em frente e aproveitar ao máximo a oportunidade.

 

  1. Alinhe sua visão com o programa

Todos os aceleradores têm como objetivo ajudar as startups a decolar, mas geralmente têm uma motivação mais específica para selecionar as startups que fazem. O foco de um acelerador pode se concentrar em energia renovável, bancos, tecnologia ou solução de um problema específico em um desses setores. Alguns programas buscam co-desenvolver produtos com as startups envolvidas.

Garantir que sua inicialização se encaixe no molde é uma ótima maneira de melhorar suas chances de aceitação, mas também permite que você aproveite ao máximo a oportunidade na chegada. Se o restante do programa estiver trabalhando em direção a um determinado objetivo e sua equipe estiver focada em um projeto não relacionado, você não estará fazendo nenhum favor à sua futura empresa. Alinhe o foco do seu projeto à missão do programa e relate consistentemente o seu progresso em direção a essa missão.

 

  1. Faça do seu diretor gerente seu mentor

Os relacionamentos são um dos maiores criadores de valor em qualquer programa acelerador, mas isso não significa que eles ocorram por padrão. “A maioria dos programas terá mais de 10 parceiros, mentores ou consultores, aos quais você pode acessar regularmente para obter ajuda”, observa Ash Rust, fundador e sócio-gerente da Sterling Road, em um artigo para Hackernoon. “Construir um bom relacionamento com alguns deles pode resultar em mais ajuda e mais oportunidades.”

Não tente monopolizar o tempo do diretor-gerente, mas sempre deixe claro que você valoriza a opinião dele. Apesar dos benefícios bem conhecidos da orientação para startups, a empresa de tecnologia financeira Kabbage descobriu que apenas 22% das pequenas empresas tinham mentores desde o início. Isso torna o relacionamento do diretor administrativo uma das vantagens mais significativas de um programa acelerador.

 

  1. Colabore em problemas de escalabilidade

Você provavelmente já ouviu falar que deve trabalhar em rede com a intenção de agregar valor às pessoas que conhece, em vez de procurar pessoas que possam lhe oferecer valor. O mesmo se aplica aos programas aceleradores, em que seus co-participantes são pessoas inteligentes e motivadas que desejam ter tanto sucesso quanto você. Se todos estiverem trabalhando para ajudar a remover os obstáculos do grupo, sua própria empresa também será beneficiada.

“Para startups que buscam entrar no mercado global, geralmente há uma falta de oportunidade de testar suas soluções e medir sua capacidade de escalar”, observa Tammy Redpath, presidente da Target India, uma extensão do varejista americano que opera seu próprio acelerador. “Ser capaz de fazer isso é crucial para ajudar a desenvolver produtos de maneira a agregar valor a um negócio global.” Ofereça às empresas acesso a seus próprios produtos quando você achar que isso pode ajudar, e provavelmente farão o mesmo por você.

 

Imagem cortesia: Pixabay