O financiamento está disponível. O problema é que as startups não se posicionam para atrair investidores.

 

Se você jogar uma pedra no Vale do Silício, é provável que você atinja uma empresa de inteligência artificial ou de realidade aumentada. Neste momento, há algumas pessoas inteligentes tentando invadir esses campos e transformar seus produtos na próxima grande novidade em tecnologia. Esse também é o caso em muitos outros campos e mercados.

Isso é excitante no quadro geral. Mas para os empresários locais, isso significa que se destacar da multidão é cada vez mais difícil – especialmente quando se trata de atrair investidores.

Isso torna especialmente notável, então, que uma nova startup de IA/RA chamada Artie está atraindo tantos patrocinadores de alto nível, como o magnata da mídia Jeffrey Katzenberg e o cofundador do YouTube, Chad Hurley. A Artie já garantiu o financiamento em meados dos sete dígitos.

Então, o que torna o Artie tão especial, apesar de ser um recém-chegado ao campo? Embora seu objetivo seja pegar avatares virtuais e colocá-los no mundo real por meio de uma combinação de IA e RA é interessante, uma ideia por si só não é suficiente para levantar milhões.

É aqui que Artie mostra sua verdadeira expertise, não apenas entre as startups do seu nicho, mas também dentro do mundo empresarial mais amplo. Artie impressionou os investidores com sua visão de negócios e um entendimento de onde o mercado está e para onde está indo.

Para a maioria das startups, mesmo aquelas com produtos fantásticos, os desafios que surgem ao tentar encontrar financiamento têm a ver com os obstáculos cotidianos de administrar um negócio de sucesso, não com uma visão abrangente.

 

Melhorando suas chances de conseguir financiamento

No recente relatório da Dun & Bradstreet e da Pepperdine University sobre acesso a capital privado, descobrimos que um pouco menos da metade de todas as empresas consideram o ambiente de financiamento restritivo quando se trata de oportunidades de crescimento. No entanto, as pequenas e médias empresas também perceberam que o financiamento é mais facilmente acessível do que nos anos anteriores.

Isso aponta para a noção de que o problema quando se trata de garantir financiamento não é necessariamente de disponibilidade. Em muitos casos, é uma questão de as startups não se posicionarem adequadamente quando tentam atrair investidores. Aqui estão alguns sinais de alerta de que sua startup não está posicionada para garantir o financiamento:

 

  1. Seu plano não é à prova de balas.

Consequências não intencionais podem ser a criptonita de startups fortes. Se não houver alguém na liderança que possa pontilhar cada i e cruzar cada t, isso pode significar sérios problemas.

O TikTok, por exemplo, foi recentemente multado em US$ 5,7 milhões porque a startup esqueceu-se de fazer a devida diligência em relação à lei de privacidade. Mesmo que uma multa possa ser prejudicial financeiramente, ela pode causar sérios danos à reputação de uma startup, especialmente aos olhos de pessoas que podem considerar investir na empresa.

Considere contratar um advogado experiente e um consultor financeiro o mais rápido possível. Mesmo que o custo inicial de contratar um profissional de verdade seja alto, as contratações certas podem provar que valem a pena.

 

  1. Você não tem planos específicos para o dinheiro.

As empresas de investimento nunca estiveram mais dispostas a distribuir dinheiro. Em 2018, essas empresas gastaram mais em empresas privadas do que nunca. Isso não significa, no entanto, que eles façam isso indiscriminadamente. Se uma startup é séria sobre financiamento, precisa descobrir o que realmente precisa para crescer e como esse dinheiro será gasto para alcançar esse crescimento.

É importante saber o que diferencia uma oferta das outras e como continuar a evoluir à medida que a empresa cresce. Uma das melhores maneiras de descobrir isso é manter contato regular com os clientes, que tendem a ser os melhores embaixadores da marca na startup. Dessa forma, é fácil ficar por dentro do que está funcionando bem e o que precisa mudar para seguir em frente.

 

  1. Seu conhecimento do mercado é inferior.

Compreender um mercado é mais do que apenas saber quem segmentar. É importante reconhecer os riscos que acompanham o mercado e os outros participantes.

O maior desafio de Artie ao buscar capital estava relacionado a lançar um tipo inteiramente novo de tecnologia e lidar com um punhado de problemas difíceis nos mercados de IA. A startup sabia que, para ser persuasiva, precisava de mais do que uma demonstração impressionante; tinha que mostrar que a direção para a qual estava indo era o futuro do consumo de mídia. Artie teve como objetivo mostrar aos investidores por que o engajamento de vídeo estava diminuindo no celular e como ele poderia ser melhorado graças aos avatares virtuais facilmente compartilháveis e com tecnologia IA. Tudo isso veio de conhecer seu mercado.

A maioria das startups precisa mergulhar fundo na pesquisa para conhecer seu espaço na indústria. Considere trabalhar com fornecedores ou ferramentas que compilam informações do setor. E, se possível, peça feedback após cada apresentação e faça uma revisão meticulosa de suas vendas como um processo contínuo.

Os três estudantes de tecnologia que começaram o Handshake há alguns anos viram uma necessidade no mercado e a preencheram. O Handshake é uma rede social para estudantes universitários para ajudá-los a encontrar empregos e para as empresas procurarem candidatos para os cargos que precisam preencher. Em 2018, mais de 14 milhões de estudantes estavam no Handshake e centenas de centros de emprego universitários estavam trabalhando com a rede. Além disso, mais de um quarto de milhão de empregadores também estavam se engajando.

 

Para uma startup que busca dinheiro para ajudar a avançar para um novo estágio de crescimento, o desafio não é necessariamente encontrar investidores; está em convencê-los de que estão fazendo a escolha certa investindo em uma empresa em detrimento de outras. Essa nem sempre é uma tarefa fácil, mas, ao tomar as medidas certas ao criar uma empresa e criar uma proposta, é possível garantir que a próxima rodada de financiamento seja frutífera.

 

Imagem cortesia: Pixabay