A maioria de nós é apresentado aos cartões de crédito muito antes de usá-los. Mas, observando alguém usar um cartão de crédito está enganando. Parece mágico quando alguém desliza seu cartão de crédito e faz sua compra sem nunca pagar nenhum dinheiro. A tecnologia que faz com que os cartões de crédito funcionam é impressionante, mas os cartões não são mágicos – você ainda precisa pagar pelo que compra, você apenas paga por isso mais tarde.

 

O que é um cartão de crédito?

 

Um cartão de crédito é um cartão de plástico que permite acessar o limite de crédito que o emissor do cartão lhe dá. Um limite de crédito é como um empréstimo. No entanto, em vez de dar-lhe o empréstimo integral em dinheiro, o banco permite que você tire uma grande parte do crédito como quiser ao mesmo tempo.

 

Como funciona o cartão de crédito?

 

Cada vez que você faz uma compra, seu crédito disponível diminui no valor total da compra em questão. Se você tem um limite de crédito de R$100 e você faz uma compra de R$ 25, você terá R$ 75 de crédito disponível e você deve R$ 25. Se você utilizar mais R$ 50 antes de pagar os R$ 25 que você usou, você deverá ao banco um total de R$ 75 e ter um crédito disponível de R$ 25 restante.

O que torna um cartão de crédito diferente de um empréstimo regular é que seu limite de crédito estará disponível novamente quando você pagar o saldo. No exemplo anterior, quando você paga os R$ 75 que você deve, você terá R$100 de crédito disponível novamente. Mas se você apenas pagar R$ 25 dos R$ 75, você só teria crédito disponível R$ 50.

Você pode gastar e reembolsar seu crédito o quanto quiser, desde que respeite os termos dos emissores do cartão de crédito, ou seja, fazendo os pagamentos no prazo e não utilizando mais que o seu limite de crédito.

 

O custo de ter um cartão de crédito

 

O emissor do cartão de crédito oferece uma certa quantidade de tempo para você pagar tudo o que utilizou antes de cobrar juros. Este período de tempo é chamado de período de carência, e geralmente gira entre 20 e 25 dias. Se você não pagar o seu saldo total antes do final do período de carência, uma taxa chamada de uma taxa de financiamento é adicionada ao seu saldo. A taxa de financiamento é baseada em sua taxa de juros e seu saldo.

Os cartões de crédito têm uma taxa de juros, que é a taxa anual que você paga para pedir dinheiro em seu cartão de crédito, e uma taxa mensal pela utilização. As taxas de juros geralmente são baseadas no mercado, em seu histórico de crédito e o tipo de cartão de crédito que você possui. Se você tem um bom histórico de pagar as suas contas de cartão de crédito, geralmente você se qualificará para taxas de juros mais baixas do que outros usuários de cartão de crédito.

Você deve pagar o seu saldo completo antes do final do período de carência, se você quiser evitar o pagamento de juros. No entanto, o emissor do cartão de crédito geralmente não exige que você pague de volta o que você deve de uma vez, mas você deve pagar pelo menos o pagamento mínimo estabelecido até a data de vencimento para evitar uma penalidade tardia. Pagar apenas o mínimo é a maneira mais lenta e mais cara de pagar o saldo do seu cartão de crédito.

 

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