O líder autocrático é tolerado quando a sobrevivência está em jogo, mas esse estilo não construirá uma empresa a longo prazo.

 

A Harley-Davidson estava em apuros no início dos anos oitenta. A crescente popularidade das motocicletas importadas do Japão reduziu a participação de mercado da Harley de 75% para 25%. Para proteger a viabilidade da marca nacional, o CEO Vaughn Beals adotou uma postura autoritária inspirada nos gerentes temíveis em seus concorrentes japoneses.

Beals reduziu sua força de trabalho em 40%, reformulou o processo de fabricação e dobrou as táticas de marketing promocional para reconquistar participação de mercado e salvar a marca.

A liderança autocrática ou autoritária é às vezes necessária, especialmente em situações de guerra em que uma ação rápida e decisiva é necessária sob pressão. Em outros contextos, no entanto, esse tipo de liderança pode matar o moral, gerar ressentimento e prejudicar o sucesso, impedindo a participação do grupo.

No capitalismo, o local de trabalho típico é autocrático. Estamos condicionados a admirar o arquétipo do “ditador iluminado”, como o falecido Steve Jobs era frequentemente visto como sendo. Mas a liderança autocrática ou autoritária desestimula o pensamento criativo e inovador e tende a inibir ou negligenciar a perícia dos subordinados. O pior de tudo, faz com que todos se sintam mal. E sim, sentimentos importam.

 

Uma alternativa à liderança autoritária: vulnerabilidade.

O que falta na liderança autoritária é a vulnerabilidade. Em Dare to Lead, o autor Brené Brown diz que a liderança vulnerável inspira coragem. Ela conecta a coragem tão fundamentalmente com a vulnerabilidade que ela diz que os dois são inseparáveis. De minha própria experiência, eu tenho que concordar.

Em um compromisso de falar em uma base militar, Brown pediu forças especiais para “um exemplo de coragem que você viu ou testemunhou em sua vida, ou que você fez sozinho, que não requer incerteza, risco e exposição emocional”. Os últimos ingredientes são sua receita para a vulnerabilidade. Ela diz que houve silêncio, até que um soldado respondeu: “Três turnês, senhora. Não há coragem sem vulnerabilidade.”

Brown disse à CBS This Morning que “a coragem é contagiante. Podemos ensinar, podemos aprender, podemos medir. E nós temos que criar culturas onde estar armado o tempo todo não é um comportamento recompensado”.

 

O que uma liderança vulnerável pode fazer pela sua empresa.

Liderança vulnerável requer a capacidade de sentar-se com momentos desconfortáveis ou desajeitados sem se desviar ou partir para a defensiva. E a recompensa vale a pena. Quando os funcionários sentem confiança e segurança, encontram coragem para se aventurar em novas ideias.

“Escolhemos formar uma equipe de pessoas talentosas que respeitamos e admiramos e cultivamos um local de trabalho onde podemos nos abrir uns com os outros”, diz Dan Gaul, cofundador e CTO da Digital Trends.

Neste trimestre, houve uma grande redução nas demissões da indústria de mídia, principalmente em editoras de propriedade de grandes empresas controladoras como a Verizon. Esse tipo de liderança implacável economiza dinheiro agora, mas pesquisas mostram que isso gera desconfiança a longo prazo. A Digital Trends escolheu outro caminho.

“Você não pode colocar um preço na confiança”, diz Gaul. “Ele incuba automaticamente um trabalho melhor e sustenta a moral.” Ele chama a compensação de vulnerabilidade de curto e longo prazo “tanto mensurável quanto substancial.” Enquanto outras empresas de mídia estão reduzindo suas forças de trabalho, a Digital Trends está recrutando novos talentos.

 

Estar presente em conversas difíceis exige coragem.

Novos estudos mostram que os exercícios brutos de construção de equipe não funcionam e, pior, podem humilhar e alienar ainda mais seus funcionários. Em vez de deixar um funcionário cair de uma cadeira nos braços dos membros da equipe, tente simplesmente estar presente com eles para conversas autênticas, como faria com um cônjuge, amigo ou pai.

“Liderar com a vulnerabilidade é excepcionalmente importante quando é hora de tomar decisões difíceis”, explica o CEO Ian Bell. “No ano passado, no processo de expansão, experimentamos dores de cabeça crescentes que levaram a uma rotatividade de funcionários incomum à medida que avaliamos o que estava funcionando e o que não estava. O que aprendemos é que reconhecer a situação de frente com transparência e compaixão ajudou a deixar nossa equipe à vontade e nos permitiu aprender com nossos erros e crescer com nossa equipe.”

Esse tipo de abertura requer coragem, porque expõe você a coisas que talvez você não queira ouvir. Isso leva ao tipo de dissonância interna que Brené Brown chama de “estrondo”. Mas, se você tiver a habilidade de lidar com o desconforto, isso é um exemplo que pode se espalhar pelo local de trabalho. Como observa Brown, é contagioso ser tão corajoso. E essa coragem se manifesta como criatividade e inovação.

 

Não seja um CEO do tempo de guerra se você não precisa.

Uma empresa saudável é composta de funcionários felizes em todos os níveis. E embora seja verdade que situações extremas, como a da Harley-Davidson no início dos anos 80, exigem uma ação autoritária decisiva, isso não é sustentável. Tire a armadura e ouse ser vulnerável com sua equipe. As recompensas serão duradouras.

 

Imagem cortesia: Pixabay