Além de raça e gênero, os empreendedores precisam considerar a diversidade cognitiva.

 

O tema da diversidade não é novo. Na verdade, acho que muitos de vocês têm ideias ou crenças bem formadas sobre diversidade e seu impacto nos negócios. Mas é hora de desafiar suas suposições sobre o que é diversidade – não é? Ou talvez haja espaço para ampliar sua definição pessoal de diversidade.

Para tanto, vamos falar sobre um tipo de diversidade menos visível, não tão amplamente compreendida e nem tão falada. E, no entanto, poderosa – principalmente nos negócios. Estamos nos referindo à diversidade cognitiva. Você pode estar familiarizado com esse conceito, mas você já explorou o quanto isso pode impactar os negócios – e por que isso é importante?

A diversidade cognitiva é muito mais do que raça ou gênero, e seu impacto se estende além das cotas. Abrange diferenças de perspectiva ou estilos de processamento de informação – diferenças que não são predicadas em fatores como gênero, etnia ou idade, porque a diversidade não é limitada por rótulos tradicionais. Em vez disso, a diversidade cognitiva considera todo o indivíduo, que pode incluir o gênero ou a raça de uma pessoa – mas certamente não termina aí.

 

Explorando o impacto comercial da diversidade cognitiva

Então, por que a diversidade cognitiva é importante? Acontece que ela é crucial para a inovação, resolução de problemas complexos e alto desempenho. Conceitualmente, essa conexão é baseada no fato de que quando pessoas com conhecimento diverso são reunidas, elas têm o poder de superar os bloqueadores sociais. Estes são os bloqueadores que são inerentes a qualquer situação – aqueles para os quais somos cegos.

Equipes cognitivamente diversas também tendem a se adaptar à mudança mais prontamente, e demonstram uma maior propensão a colaborar diante de novos desafios ou situações. E, de acordo com um estudo recente publicado na Harvard Business Review, eles aprendem mais rápido, porque estão abertos a explorar novas ideias e conhecimentos, em vez de confiar apenas no conhecimento existente. Mas a diversidade cognitiva nem sempre é fácil de alcançar.

 

Superando barreiras à diversidade

Quando olhamos para a diversidade em relação à demografia, é mais fácil identificar quando um desequilíbrio pode existir. Diversidade cognitiva, por outro lado, é fácil de ignorar. Para começar, é menos visível. Não é fácil detectar do lado de fora e trazê-lo à superfície requer trabalho.

Viés é outra barreira para a diversidade cognitiva. E se queremos admitir ou não, todos nós temos preconceitos. Alguns simplesmente não são realizados. Isso é porque o preconceito pode se manifestar de maneiras mais dissimuladas – como, por exemplo, gravitar em direção a indivíduos que pensam ou agem de maneira semelhante.

Quando o viés se infiltra no processo de recrutamento, muitas vezes você acaba com equipes mais homogêneas. É por isso que é imperativo fazer um esforço consciente para eliminar o preconceito de decisões e ações. Caso contrário, isso cria barreiras que restringem a diversidade cognitiva – mesmo quando não é intencional.

E enquanto raça e gênero não são tecnicamente parte da equação da diversidade cognitiva, quando falta diversidade nessas áreas, ela tende a inibir a diversidade cognitiva.

Por exemplo, o viés de gênero ainda é uma questão muito real em nossa sociedade. Basta olhar para qualquer uma das ofertas quase infinitas de manchetes recentes sobre o comportamento inadequado que corre desenfreada no local de trabalho, ou os inúmeros estudos que mostram que as mulheres de sucesso são menos apreciadas do que os seus homólogos masculinos.

 

Liderando o processo de diversidade

Claramente, a diversidade abrange mais do que gênero, mas a falta de diversidade de gênero tende a ser uma das questões mais prevalentes nos negócios – para prejuízo de uma organização. Na verdade, vários estudos mostram que as mulheres são tão eficazes – talvez até mais eficazes – em cargos de liderança empresarial do que suas contrapartes masculinas.

Um estudo de 2012 da Dow Jones revelou que as startups de negócios têm maior probabilidade de sucesso se tiverem mulheres em suas equipes executivas. Outro estudo mostrou que as empresas lideradas por mulheres também estão crescendo a uma taxa maior do que as lideradas por homens. De fato, nos últimos 10 anos, as empresas lideradas por mulheres com receita de US $ 10 milhões ou mais aumentaram 56,6% – 47% mais rápido do que a taxa de crescimento de todas as empresas com receitas semelhantes.

Equipes com alta representação feminina experimentam um retorno 53% maior sobre o patrimônio, um retorno 66% maior sobre o capital investido e um retorno 42% maior sobre as vendas. E outro estudo mostrou que ter apenas uma diretora no conselho reduz o risco de falência em 20%.

Como se vê, a maneira pela qual as mulheres abordam a liderança tende a promover um ambiente mais propício à criação de equipes cognitivamente diversas. Por exemplo, um estudo publicado no International Journal of Business Governance and Ethics mostrou que as mulheres eram vistas como não tendo medo de ir contra as normas tradicionais e valorizando as opiniões de uma variedade de partes interessadas. Também mostrou que as mulheres são mais propensas a considerar os direitos dos outros e adotar uma abordagem cooperativa para a tomada de decisões. Essa abordagem, que é crucial para a diversidade cognitiva, se traduz em melhor desempenho para suas empresas.

Os diretores do sexo masculino, por outro lado, preferem tomar decisões usando regras, regulamentos e formas tradicionais de fazer negócios ou de se relacionar – uma abordagem que não é exatamente favorável à alavancagem dos benefícios da diversidade cognitiva.

Claro, como mencionamos antes, a diversidade não é apenas ter uma mistura equilibrada de gêneros. É sobre a liderança estar aceitando todas as diferenças.

 

Criando diversidade cognitiva no seu negócio

Agora, quando se trata de fomentar a diversidade cognitiva em sua empresa é mais fácil falar do que fazer. Para garantir que pessoas de diversas origens – e com diversas personalidades e estilos de trabalho – sintam-se à vontade no trabalho, você precisa criar um ambiente de inclusão. Você tem que se esforçar para encorajar os funcionários a expressar suas ideias e opiniões – mesmo que essas ideias sejam “contraproducentes” ou desviem do status quo.

A diversidade cognitiva realmente anda de mãos dadas com os conceitos de liderança consciente, porque é tudo sobre inclusão – liderando com propósito, incorporando toda a comunidade e considerando todas as partes interessadas.

Embora esses sejam conceitos de mais alto nível, existem algumas medidas concretas que você pode adotar para incentivar a diversidade em sua organização. Primeiro, crie uma cultura que defenda a ideia de deixar as pessoas serem quem são. Isso, por sua vez, promoverá um ambiente de trabalho confortável para pessoas que vêm de uma variedade de origens, possuem uma variedade de crenças e interesses e possuem uma variedade de valores diferentes.

Não tente assimilar pessoas; Em vez disso, abrace as diferenças. Concentre-se no recrutamento de pessoas genuínas, honestas e trabalhadoras.

 

Com isso em mente, a diversidade em seus negócios – especialmente no nível do conselho – pode não acontecer da noite para o dia. Você tem que tomar medidas intencionais para cultivar um ambiente inclusivo. Isso significa não negligenciar indivíduos que algumas pessoas podem ver como candidatos improváveis à liderança. Afinal de contas, o jogador-chave que falta para o seu “time dos sonhos” pode não parecer, pensar ou agir como você. Mas não é esse o ponto?

 

Imagem cortesia: Pixabay