As oportunidades na exploração espacial, turismo e colonização são vastas, se você souber onde procurar.

 

Até cerca de 10 anos atrás, o espaço era reservado a alguns poucos. O acesso ao espaço exigia bolsos extremamente profundos e o tipo de investimento que somente os governos ou as maiores corporações poderiam oferecer.

Mas tudo isso mudou: agora, altos níveis de financiamento privado, avanços tecnológicos e crescente interesse do setor público estão ajudando a renovar o chamado da humanidade de olhar para as estrelas. Empresas de capital fechado como SpaceX, de Elon Musk, Blue Origin, de Jeff Bezos, e Virgin Galactic, de Richard Branson, estão investindo na exploração espacial e criando um impulso que não vemos desde que os humanos deixaram as primeiras pegadas na lua.

A cobertura da nova corrida espacial é, obviamente, dominada por esses pioneiros bilionários. Literalmente, eles estão abrindo novas fronteiras para pesquisa, exploração e desenvolvimento de recursos, sem mencionar a emoção do potencial turismo espacial e da colonização. Mas, ainda mais interessante do que esses esforços são as indústrias e mercados inteiramente novos que estão sendo gerados por esses passos inovadores.

As previsões, de fato, preveem que a indústria espacial cresça para um trilhão de dólares até 2040, de acordo com um relatório da Morgan Stanley. Todo um ecossistema em torno desta indústria recém-emergente está sendo construído, e o tempo nunca foi melhor para os empreendedores entrarem no mercado espacial. Além disso, as oportunidades empresariais dificilmente serão solitárias: os desafios que enfrentaremos, os problemas que precisaremos resolver e as oportunidades de inovação que encontrarmos estarão além da capacidade de qualquer empresa.

Então, claramente, os novos titãs da indústria espacial podem ter aberto o caminho para comercializar o espaço, mas a infraestrutura necessária para realizar esse potencial exigirá uma onda de empreendedorismo aqui na Terra.

 

Avanços diários

À medida que o setor de entrega de foguetes e carga útil é reiniciado, as oportunidades de inovação são surpreendentes. Engenheiros Químicos se tornarão tão valiosos para a nova economia quanto os PhDs da IA estão para o Vale do Silício hoje. Mesmo apenas moderados avanços em novos combustíveis terão um grande impacto na indústria.

Mais importante, os grandes projetos cada vez mais viáveis, como colônias espaciais ou mineração de asteroides, enfrentarão uma miríade de desafios de infraestrutura e equipamentos que os empreendedores, aqui na Terra, podem enfrentar. Assim como o automóvel (ou mesmo a corrida espacial original) criou a necessidade de milhares de novas pesquisas, manufatura e design, uma nova indústria está sendo criada e as ramificações para nossa economia terrestre são imensas.

O desenvolvimento das tecnologias de componentes químicos, mecânicos e eletrônicos que o acompanham exigirá um novo raciocínio, bem como conhecimento industrial. Empreendedores raramente tiveram essa oportunidade de construir novos mercados como fazem hoje com as necessidades da indústria espacial.

 

Pequenos pacotes de big data

Mesmo as indústrias mais tradicionais serão fortemente afetadas pela nova economia espacial. Considere a indústria de satélites, que sempre desempenhou o papel mais proeminente na economia espacial. Relatórios estimam que a banda larga via satélite terá de 50% a 70% do crescimento projetado nas próximas duas décadas, à medida que foguetes menores possibilitam uma nova geração de satélites menores, mais especificamente focados.

Entre as tecnologias espaciais, os satélites se tornaram um ponto de acesso fácil para a crescente indústria espacial. Cerca de 1.000 pequenos satélites foram lançados entre 2012 e 2017, com a demanda crescendo a cada ano que passa.

Enquanto minúsculos satélites antes podiam voar para o espaço apenas como caronas em cargas maiores e primárias e podiam construir experimentos apenas em torno de órbitas pré-definidas, hoje podemos lançar satélites dedicados com quase regularidade para empresas como a SEOPS. Os serviços de lançamento de Venture da NASA estão impulsionando veículos lançadores de pequenos satélites, enquanto empresas como a Rocket Lab, que há alguns meses enviaram seu terceiro foguete para o espaço, estão preenchendo uma demanda por clientes de satélites que querem controlar quando e onde acontecerá o lançamento .

Pequenos satélites – variando em massa de 1kg a 500kg – agora podem ser construídos para custar apenas dezenas de milhares de dólares, e as startups oferecem lançamentos de satélites por apenas US $ 300.000. Esse boom de satélites abre a oportunidade para dados e insights sem precedentes.

Na agricultura, os dados de satélite podem ser usados para monitorar fatores que influenciam o rendimento das culturas. No setor imobiliário, áreas propensas a inundações podem ser identificadas com mais precisão, afetando o desenvolvimento da propriedade e os preços. No varejo, o tráfego de pedestres ao redor de shopping centers pode ser monitorado em tempo real, dando uma visão geral de como os clientes se comportam.

De fato, existe uma tonelada de oportunidades na indústria de satélites pela mesma razão pela qual existem tantas oportunidades relacionadas à ciência de dados, IA e aprendizado de máquina. O mundo é executado em dados agora. Nós ansiamos por insight. É tudo sobre como obter os dados, e imagens de satélite tornam isso possível.

 

A próxima mudança de paradigma

Por mais óbvio que seja, poucas pessoas estão cientes de que a maior parte do que está acontecendo no espaço é realmente sobre a Terra. Estamos à beira de uma indústria inteiramente nova, uma mudança de paradigma que criará novos mercados e transformará os antigos. E isso está acontecendo hoje.

Com os avanços no lançamento e na carga útil tornando o setor acessível, estamos ampliando a produtividade e a inovação nas economias tradicionais. Com dados geoespaciais, estamos passando do big data para dados extremos, acelerando a inovação em economias fundamentais baseadas na Terra.

Da mesma forma, até mesmo alguns dos esforços aparentemente mais mundanos para criar a nova economia espacial e infraestrutura têm o potencial para obter grandes retornos de mercado. Então, para os empresários que procuram a próxima grande oportunidade, eu digo que não há para onde ir, senão para cima.

 

Imagem cortesia: Pixabay