A tecnologia agrária enfrenta o desafio de alimentar 8,1 bilhões de pessoas, mas alguém percebe isso?

 

Até 2025, o planeta terá uma população de mais de 8,1 bilhões de pessoas. Se fôssemos imaginar esse número em uma unidade facilmente consumível, como donuts, teríamos rosquinhas suficientes para formar uma corrente tão longa que ela envolveria o equador da Terra 20 vezes. Infelizmente, esse mesmo número de donuts só deixaria todos no planeta satisfeitos por cerca de uma hora.

A dura realidade é que, se a população da Terra continuar a subir, nossas práticas agrícolas precisarão fazer avanços significativos para apoiar a todos. Não é tudo desgraça e melancolia. Há um setor que enfrenta esse desafio de frente: a tecnologia agrária.

Por três anos consecutivos, pesquisas relataram que os fundadores listam a realidade virtual e aumentada como a indústria de startups mais visada e tecnologia agrária a mais subestimada. Os dados de tendências do Google também suportam isso. Nos últimos anos, as buscas por realidade virtual foram tão altas que aquelas feitas para tecnologias agrárias se parecem com pequenas batatas.

Apesar da falta de atenção, o trabalho que está sendo realizado no setor é incrivelmente inovador e altamente impactante. Novas startups estão encontrando maneiras de aumentar a vida útil das proteínas, criar fazendas nas cidades e usar inteligência artificial para economizar a quantidade de água e energia usada na produção de alimentos.

 

Então, se esse é um setor tão crítico, por que ninguém se importa?

A tecnologia não é “sexy”. A maioria das empresas de agronegócio baseia-se na solução de um problema, não em fazer uma manchete, o que geralmente é uma proposta significativamente menos atraente para investidores. Afinal, a grande maioria das empresas é criada com o objetivo principal de ganhar dinheiro ao invés de realizar uma missão social. Geralmente, os investidores preferem investir em empresas mais chamativas que interagem diretamente com os consumidores no seu dia a dia.

No entanto, não são apenas esses investidores que estão deixando essa tecnologia em apuros: o mundo consumidor mais amplo parece não ter interesse. Tecnologia vestível que ajuda as pessoas a rastrearem sua forma física? Legal. Sensores ligados a vacas que ajudam os agricultores a rastrear sua saúde? Não muito.

A verdade é que o futuro da agricultura depende muito da mesma tecnologia que se tornou popular nos últimos anos: drones, bots, tecnologia inteligente, esforços orientados por dados. A principal diferença entre a aplicação da tecnologia nos campos agrícolas versus em casa, no entanto, é a distância do consumidor. Embora essas tecnologias acabem tendo um impacto na vida de todos, a pessoa média não necessariamente interage com elas, o que dificulta que as pessoas se preocupem com elas.

 

A agricultura é frequentemente vista como antiga e imutável.

Embora a indústria agrícola tenha sofrido muitas inovações ao longo da história, essas mudanças multiplicaram a distância entre a maioria dos indivíduos e de onde vem sua comida. Considere que 200 anos atrás, 90% dos americanos viviam em fazendas, enquanto hoje menos de 2% da população dos EUA produz alimentos. Com esta separação do consumidor da fonte, foi estabelecida uma cadeia de fornecimento inflexível que dificulta a mudança.

Essas visões da indústria agrícola criaram uma percepção entre a maioria das pessoas de que há pouco a melhorar sobre a agricultura moderna. De fato, o oposto é bem verdade – há muitas maneiras de melhorar a indústria, as quais acabarão impactando o consumidor. Para nomear alguns:

  • A agricultura contribui com cerca de um terço de todos os gases de efeito estufa.
  • Uma grande quantidade de alimentos frescos é destruída globalmente a cada ano.
  • A mudança climática terá impacto sobre como as safras são produzidas em muitas partes do mundo.
  • A obesidade é finalmente afetada pelas práticas de nossa indústria agrícola.

 

A agricultura não funciona como uma indústria B2B ou B2C padrão.

O público-alvo da tecnologia agrária costuma ser pequenas fazendas – o que significa que a estratégia de entrada no mercado é muito diferente da de uma empresa de bens de consumo. Os princípios padrão de branding e publicidade não são válidos. Relacionamentos e provar seu valor são muito mais valiosos na comunidade agrícola.

Isso normalmente torna a maioria dos investimentos em agronegócios um passo mais difícil desde o início; é simplesmente mais fácil vender a alguém a ideia de como o Uber vai impactar o seu dia a dia do que como o aumento do rendimento de milho de um novo agribot vai afetá-lo.

 

Então, o que vamos fazer sobre isso?

A tecnologia agrária tem um problema de percepção que está prejudicando seu futuro no mundo como um todo, mas não precisa. Existem ações que startups, investidores e consumidores podem tomar para lançar alguma luz sobre um setor tão crítico e inovador.

Novas startups de tecnologia agrária precisam aumentar a conscientização para ajudar os consumidores a perceberem que o futuro da nossa comida é algo com que todos nós devemos nos preocupar. Uma startup da tecnologia agrária que está se destacando é a Freight Farms, uma empresa que faz fazendas supereficientes que estão totalmente contidas dentro de um contêiner de remessa padrão.

A Freight Farms fez um ótimo trabalho no jogo de branding com seus distintos contêineres verdes e brancos com as palavras “Isso é uma fazenda” estampadas ao lado. As fazendas de carga colocam seus contêineres em áreas urbanas movimentadas, como parques e esquinas, e no topo de prédios para atrair a atenção do público. Outra empresa bem-sucedida no setor de agricultura é a Ida, que acompanha a saúde e o comportamento das vacas usando inteligência artificial.

Uma grande parte do ônus disso está nos investidores elogiarem publicamente esses sucessos, mas também nas startups para alavancar seus sucessos. É notável que, embora o montante de financiamento dado a startups de tecnologia agrária tenha crescido de forma lenta e constante desde 2006, a conscientização pública sobre ela permaneceu baixa. Isso se deve em grande parte ao fato de que, embora essas primeiras startups do ramo tenham obtido sucesso, elas foram apoiadas em grande parte por um pequeno grupo de investidores centrados na agricultura.

Não são apenas os investidores que podem ajudar essas startups. O mundo do consumidor mais amplo pode fazer mais para ajudar a orientar essas organizações para o sucesso. Os consumidores devem exigir mais informações sobre como e onde seus alimentos são cultivados. Todos nós devemos pressionar por práticas mais sustentáveis e explorar caminhos para reduzir a distância entre nós e nossa comida.

 

Imagem cortesia: Pixabay