É uma questão que muitos trabalhadores freelancers – e praticamente todos os escritores freelancers – enfrentam em algum momento de sua carreira: devo trabalhar de graça?

Até recentemente, por exemplo, muitos escritores do The Huffington Post e da Forbes não recebiam nada por suas contribuições; Apesar disso, as assinaturas nesses sites ainda eram procuradas e cobiçadas, graças ao alto tráfego e reconhecimento de nomes fornecidos por cada marca.

O valor de “trabalhar por exposição” há muito tempo divide os freelancers, com alguns acreditando que é um insulto e um desperdício de tempo, e outros insistindo que pode valer a pena com o cliente certo. A questão não é de forma alguma limitada aos escritores, e muitos designers, fotógrafos e outros profissionais criativos têm histórias de possíveis clientes oferecendo nada além de “exposição” por seu trabalho. Ainda assim, é mais comum no mundo da escrita, onde os jovens escritores em particular, muitas vezes, estão desesperados para que os textos editados criem seus portfólios – e os editores sabem disso.

Embora a teoria da livre exposição que leva ao trabalho remunerado seja convincente, vale realmente a pena? Se você está se perguntando se uma oportunidade não paga tem valor a longo prazo, faça algumas perguntas a você mesmo.

 

Quais são seus objetivos?

Trabalhar de graça não é um plano de negócios que você desejará manter por muito tempo, especialmente se você estiver trabalhando em tempo integral por conta própria.

Com isso em mente, qualquer conteúdo gratuito que você escreva deve estar a serviço de uma meta maior. Se você está apenas começando como freelancer, é verdade que conseguir assinaturas com marcas conhecidas pode ser inestimável para seu portfólio, e escrever conteúdo não remunerado também pode ser útil se você estiver tentando se estabelecer em um novo nicho.

 

Existem outras opções?

Mudar de foco pode ser difícil quando você não sabe onde procurar, mas não há escassez de oportunidades pagas por aí. O mercado freelance on-line está lotado de profissionais criativos em todas as disciplinas e carreiras. Antes de dizer sim a uma contribuição não paga, reserve um tempo para mapear suas opções.

Junte-se a quadros de empregos em sites especializados. A visibilidade é a melhor maneira de se conectar com empresas e novos clientes e, se você ainda não o fez, agora é a hora de fazer o upload de seu currículo para sites de empregos online, como o CareerBuilder e Indeed.com. Também é aconselhável entrar no LinkedIn para começar a se conectar com colegas do passado (e até professores universitários) que podem contratá-lo para um trabalho adicional ou sugerir seus serviços a um amigo. Finalmente, procure por projetos de pagamento em sites de escrita de nicho como BloggingPro.com, FlexJobs.com, FreelanceWritingGigs.com e Online-Writing-Jobs.com, para citar alguns.

 

Pense localmente.

Criar uma base de clientes local pode ser valioso e vale a pena considerar o potencial de sua comunidade. Faça uma lista das empresas em sua área, de lavanderias a cafeterias e empresas de contabilidade, e dê uma olhada em seus sites. Se eles podem se beneficiar de seus serviços, contate-os com um plano detalhado para seus sites, e destaque-se como o escritor para o trabalho. Embora não haja garantias, esse tipo de troca provavelmente ajudará a aumentar a confiança e se estabelecerá como um recurso local para outras empresas.

Mesmo que isso não resulte em uma assinatura com um grande editor, ainda é possível adicionar um trabalho ao seu portfólio. E, ao contrário de alguns sites de conteúdo, essas empresas locais provavelmente estão acostumadas a pagar prestadores de serviços por serviços prestados.

 

Confie em seus colegas.

Não há substituto para a experiência em primeira mão, e é aconselhável participar de grupos de freelancers em sites como o Meetup.com, o Facebook e o LinkedIn para se conectar com seus colegas de redação. Se você não se importa com uma abordagem direta, encontre alguns escritores que você admira e entre em contato com eles para obter conselhos individuais. Peça-lhes para orientá-lo em suas escolhas profissionais e os passos que tomaram para se tornarem bem-sucedidos. Você pode até mesmo pedir sua opinião sobre o conteúdo não pago e, se o apoiarem, quais pontos eles recomendam para o avanço na carreira.

 

Você está se desvalorizando?

Você não está sozinho se a negociação deixá-lo nervoso: apenas 39% dos trabalhadores negociaram salário durante a última oferta de emprego, e os freelancers – especialmente os novatos – não têm menos probabilidade de ter vergonha de afirmar seu valor. Mas desvalorizar-se freqüentemente significa sacrificar o potencial de ganhos ao longo de sua carreira e você não deve subestimar sua capacidade de criar um portfólio de redação com oportunidades pagas. Considere o papel que suas emoções desempenham quando se trata de enviar trabalhos não remunerados e não deixe que o medo o impeça de buscar a renda que deseja – e precisa.

 

Não há respostas simples quando se trata de trabalhar de graça, mas uma coisa é certa: a exposição não paga as contas. Aproxime-se de oportunidades não remunerados com ceticismo, avalie seu valor inerente (se houver) e procure por alternativas ao longo do caminho.