Para sustentar o sucesso, concentre-se em seus clientes.
Investir em uma startup no primeiro ano pode ser emocionante e estressante, mas é melhor manter a frequência cardíaca estável, a mente aberta e os olhos atentos. Depois de experimentar o sucesso, os empreendedores tendem a fugir da ajuda externa para levantar dinheiro ou melhorar suas inovações. Eles acham que devem evitar influências externas por medo de perder momentum e trajetória.
É claro que há sempre os cenários de ponta, mas, vamos ser honestos, não podemos contar com isso mais do que ganhar na loteria. Muitos empresários acabam cegos e recusam ajuda que pode ser um fator crucial. Em quase todos os casos, recursos externos de alto calibre realmente ajudam as startups a crescer – eles aplicam a pressão real sobre o negócio nascente para que ele seja maior, melhor e mais competitivo.
Para muitos empreendedores talentosos, há um pico de sucesso – um surto de vendas, clientes, investidores ou publicidade – que parece uma confirmação de que você está fazendo tudo certo. Nesta fase, muitos sentem que sabem exatamente o que fazer – até mesmo ao ponto de recusar ajuda, conselhos ou financiamento. E assim começa um dos maiores erros que as jovens empresas cometem. Você não pode se dar ao luxo de acreditar que o pico vai durar, ou que sua trajetória permanecerá em linha reta. Os negócios não seguem as leis de Newton e, de qualquer maneira, há muitas forças externas para tirar você do caminho certo.
O truque é estar pronto, disposto e capaz de se ajustar rapidamente – é muito mais fácil dizer do que fazer. Proprietários e empreendedores de pequenas empresas precisam identificar o que cria um avanço em direção à sua visão e focar nisso. Pode parecer óbvio que você queira seguir um curso ascendente e desejar que a energia seja toda sobre vendas. Mas, esse instinto nem sempre é o caminho certo para alcançar o sucesso sustentado. Se você está focado apenas em lucrar imediatamente, perderá o feedback importante e as lições do mercado.
O mais importante para as startups aprenderem e se engajarem, especialmente se tiverem um pico de sucesso, é porque os clientes gostam e usam seus produtos. Existem nuances aqui: encontre os clientes que estão realmente usando o produto, não apenas experimentando-o. Entender porque eles continuam a usá-lo pode ser esclarecedor de maneiras inesperadas. Com base nesse entendimento, você pode pisar no acelerador (nós acertamos, vamos continuar assim, mais rápido!) Ou talvez você precise acionar os freios. Se os clientes estiverem usando seu produto em diferentes contextos ou padrões do que o planejado, isso deve ser motivo de reflexão. O uso inesperado apresenta uma oportunidade para explorar novos recursos, casos de uso e mercados? Ou significa que seus clientes não entenderam, rejeitaram ou perderam seus pontos de venda?
Se você não está vendo nada de esclarecedor em como seus clientes usam seu produto, não assuma que seu trabalho está pronto. Certifique-se de que suas avaliações sejam honestas faça novas análises após algum tempo para ver se os padrões de uso ou os contextos foram alterados. Se você suspeitar que não pode vê-lo objetivamente, peça ajuda a alguém com uma visão imparcial.

Construa um fosso em torno de seus clientes. Proteja-os e mantenha-os no centro do seu reino. Pense todos os dias sobre como encantá-los. Leia comentários e análises online e preste atenção especial aos detalhes. Elogios elevados e críticas severas representam experiências discrepantes, mas você precisa entender a experiência do usuário mais típico. Você quer que a maior parte dos clientes fique com você. Sustentabilidade, afinal, é tudo. Ninguém entra no mundo dos negócios para ser uma maravilha de um só golpe. Para garantir o sucesso a longo prazo, mantenha sempre o foco no que é melhor para o cliente.

Não é fácil para os empresários ficarem abertos a conselhos e críticas externas. Eles têm um profundo senso de propriedade (com razão) sobre suas idéias e os frutos de seu trabalho duro. É difícil absorver conselhos que você não quer ouvir, especialmente se isso significa mudar algo que você considera essencial ou especial sobre o seu produto ou serviço. É muito difícil ouvir “desacelerar” quando você está em uma boa fase. Por mais difícil que seja acreditar no inebriante flash do sucesso inicial, chegará um momento em que você não está ganhando em todas as áreas, e ficará contente por dedicar o tempo necessário ao refinamento, resiliência e recursos.

É um mundo grande e competitivo por aí. É fácil se perder na briga quando você é um pequeno negócio ou um empreendedor em ascensão. O aumento de escala é um momento particularmente complicado para startups. Durante períodos de intenso crescimento e expansão, não se esqueça de se ater ao seu verdadeiro norte. Não divida muitas coisas para muitas pessoas, ou tente criar muitos fluxos de receita. Como uma startup tentando deixar sua marca, é melhor ser ótimo para um grupo pequeno do que apenas médio para um grupo maior.

Use a energia gerada pelo seu sucesso inicial e as melhores ideias para atrair ajuda e talento ao invés de assumir que um pico significa que você já descobriu tudo. A longo prazo é preciso de disciplina para controlar sua aceleração, verificar sua arrogância, centralizar seus clientes e ouvir conselhos que tornarão a estrutura que mantém sua empresa vibrante, competitiva e lucrativa.

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