No centro de cada inovação significativa é sempre uma ideia. A ideia de Clarence Birdseye sobre congelar peixes revolucionou a indústria de alimentos e as dietas. A ideia de Charles Schwab sobre comissões fixas mudou o investimento para sempre. A ideia de Steve Jobs sobre a criação de um dispositivo capaz de armazenar 1.000 músicas em seu bolso mudou a Apple.

No entanto, não devemos confundir uma grande ideia de onde ela veio. Ideias verdadeiramente úteis não surgem do ar ou através de técnicas extravagantes como brainstorming ou pensamento divergente. As melhores ideias vêm em resposta a um problema importante, e prosperam sob restrições.

As empresas mais inovadoras não são necessariamente mais criativas ou até melhores na resolução de problemas do que a maioria. Em vez disso, o que os diferenciava era como eles buscavam agressivamente novos problemas para resolver. A verdade é que se você quiser criar uma cultura verdadeiramente inovadora, não são ideias que você deve glorificar, mas os problemas.

 

O sonho de um garoto

 

Quando menino, Albert Einstein gostava de imaginar como seria montar em um relâmpago. De muitas maneiras, era uma fantasia típica da infância. Se ele tivesse nascido em outra época, você poderia imaginá-lo imerso na tradição dos Jedi. No entanto, Einstein tomou a ideia tão a sério que se tornou o primeiro de seus famosos experimentos de pensamento.

À medida que ele crescia e começava a estudar física, ele aprendeu que de acordo com as equações de Maxwell, a velocidade da luz deveria ser constante, mas de acordo com as leis de Newton, se um garoto andando à velocidade da luz brilhava uma luz para a frente, então o feixe viajaria com o dobro da velocidade da luz.

Claramente, ambos não poderiam ser verdade. Ou a velocidade da luz era relativa ao tempo e espaço absolutos, ou o inverso era verdadeiro. Como sabemos agora, Einstein Provaram que a velocidade da luz era absoluta e que o tempo e o espaço eram quantidades relativas. Em outras palavras, uma polegada é uma polegada e um minuto é um minuto apenas em relação a um contexto específico.

O que é interessante sobre a teoria de Einstein é que ele não a descobriu no mesmo sentido em que Colombo “descobriu” a América. Ele não descobriu um único fato que não era conhecido por todos os físicos que trabalhavam na época. Sua genialidade era ver um problema onde ninguém mais percebeu que existia.

 

Uma nova era, novos desafios

 

Cada época vem com seus próprios problemas únicos. Nos últimos 20 ou 30 anos, temos estado ocupados com a busca de novas aplicações para tecnologias construídas nos anos 50 e 60, como microchips, bancos de dados relacionais e internet. Esse esforço gerou indústrias inteiramente novas, como computadores, software empresarial e comércio eletrônico.

No entanto, hoje, muitos desses paradigmas velhos estão ficando sem vapor. A lei de Moore está abrandada e em breve vai parar, os softwares criaram a necessidade de estruturas de banco de dados atualizadas, e a internet mostrou-se perigosamente insegura. Resolver cada um desses problemas criará novas e fantásticas oportunidades.

Considere o caso da computação quântica, que tem o potencial de ser milhões de vezes mais poderoso do que a tecnologia atual. Uma versão comercial em grande escala provavelmente ainda está a cinco a dez anos de distância, mas já está sendo testada em áreas tão diversas como medicina, serviços financeiros e inteligência artificial.

Isso também criará enormes problemas a serem resolvidos. Por exemplo, tornará as tecnologias de criptografia atuais obsoletas, de modo que as empresas terão de investir em criptografia quântica. Como os computadores quânticos funcionam fundamentalmente de forma diferente dos clássicos, novas linguagens de computação e protocolos de software precisarão ser inventados.

 

Identificar novos problemas

 

Qualquer um que toma mesmo um olhar no futuro não necessariamente pode ajudar. Hoje em dia, até mesmo os adolescentes podem criar sites e aplicativos para smartphones, mas especialistas altamente treinados lutam para entender as implicações de tecnologias emergentes como a genômica, nanotecnologia e robótica. Isso apresenta um dilema para os líderes empresariais: Como você pode planejar um futuro que você não pode prever?

A resposta simples é que você não pode e nem deve nem tentar. A tecnologia hoje se move tão rapidamente – e em tantas direções – que aqueles que pensam que podem realmente ver o futuro estão apenas enganando a si mesmos. Mas o que você pode fazer é descobrir os problemas relacionados ao seu negócio, seus clientes e novos mercados emergentes.

Essa é uma coisa que verdadeiramente grandes inovadores fazem de forma diferente. Eles constantemente procuram novos problemas. A verdade é que é mais importante explorar do que prever. Para criar qualquer coisa que seja verdadeiramente pioneira, você precisa procurá-la em novos lugares.