O mundo é um lugar apertado quando insistimos em ser seu centro.

 

Durante a maior parte do século XX, o Japão manteve o título de maior expectativa de vida do mundo. Um japonês, Jiroemon Kimura, viveu 116 anos e 54 dias – o homem mais velho a ter vivido na história. Okinawa, uma ilha no extremo sul do Japão, é o lar de centenas de centenários (e supercentenários!) E os habitantes de Okinawa vivenciam baixas taxas de câncer, doenças cardíacas e demência, provavelmente devido à sua dieta.

Mas os japoneses não estão apenas vivendo mais. Eles também estão mais felizes, graças em parte a um conceito chamado “ikigai”.

Ikigai, que combina as palavras japonesas para “viver” e “a realização do que se espera”, culmina em um ideal que podemos pensar como “o sentido da vida”. Viver com ikigai – ter algo para despertar no dia seguinte – é um componente chave da cultura japonesa, que os pesquisadores acham que pode levar a vidas mais longas e mais completas.

Enquanto o trabalho pode fornecer um senso de identidade, os japoneses tendem a procurar por um significado pessoal que supere suas carreiras; na verdade, apenas 31% dos japoneses pesquisados definiram seus empregos como “ikigai”. Em vez de uma carreira ou busca do sucesso, a ikigai é uma busca séria por objetivos no dia a dia da vida através de relacionamentos, hobbies e paixões pessoais.

Para os supercentenários que moram em Okinawa, essa mentalidade focada no significado parece estar valendo a pena.

 

Definindo seu ikigai como um empreendedor.

Todos nós queremos viver vidas significativas – até mesmo para encontrar o sentido da vida em geral.

Na cultura ocidental, seguir os sonhos é como uma segunda natureza, como preparar uma xícara de café da manhã. Nossos pais e professores nos dizem que podemos conseguir qualquer coisa para a qual nos concentremos, incentivando-nos a encontrar aquilo no que somos apaixonados e a fazê-lo.

Mas encontrar essa centelha de ikigai – a unidade que te acorda de manhã antes do seu alarme e te mantém motivado e realizado quando os tempos estão difíceis – não é tão simples como identificar o que você pelo que você é apaixonado e bom. Um princípio central do ikigai é usar suas paixões e habilidades generosamente (ser pago por isso é um bônus raro).

Pense em dois círculos concêntricos; o significado é encontrado no espaço onde suas habilidades e as necessidades dos outros se sobrepõem. Como o teólogo Frederick Buechner escreveu certa vez:

“Sua vocação na vida é onde sua maior alegria encontra a maior necessidade do mundo.”

Então ikigai, e todas as jornadas em direção ao propósito, podem começar para dentro. Mas eles também se estendem muito além do eu.

 

Encontrar o trabalho que te faz feliz.

Se a busca do significado é como um quebra-cabeça, então encontrar um trabalho que alegra você é a primeira peça. Steve Jobs foi citado dizendo: “Pessoas com paixão podem mudar o mundo”. Eu acho que é verdade: a Terra é um lugar melhor quando todos nos sentimos satisfeitos e realizados.

Para descobrir que tipo de trabalho te faz feliz, primeiro faça algumas perguntas. O que lhe traz alegria na vida? Como sua mente está conectada ao trabalho? Que tipo de tarefas e projetos são mais naturais para você e em que você é bom?

Mais importante, o que não parece funcionar?

Em um post icônico sobre fazer o que você ama, Paul Graham, fundador da Y Combinator, escreveu:

“O teste para saber se as pessoas amam o que fazem é saber se elas o fariam mesmo se não fossem pagas por isso – mesmo que tivessem que trabalhar em outro emprego para ganhar a vida. Quantos advogados corporativos fariam o seu trabalho atual se tivessem que fazer isso de graça, em seu tempo livre, e aceitar trabalhos diurnos como garçons para se sustentarem?”

Eu sempre fui uma programadora, então tenho sorte de que minha linha de trabalho geralmente pareça mais uma brincadeira do que um trabalho para mim. Seja para descobrir um bug em uma linha de código ou a maneira mais eficaz de resolver uma reclamação de cliente, meu cérebro está preparado para brincar e se exercitar até encontrar uma solução que funcione.

Talvez você goste de pintar ou preencher suas horas vagas escrevendo linhas de código ou poesia. Talvez você sempre quis ter uma família. O que quer que acenda você, tente encaixá-lo em sua vida. Porque quando todos estamos autenticamente conectados a nós mesmos, não podemos apenas encontrar nosso propósito, mas usar nossas paixões para criar um mundo melhor.

 

Imagem cortesia: Pixabay