A distração é uma maldição ou uma benção? Não dar muita atenção ao que devemos fazer faz com que possamos perder prazos, aulas e sofrer acidentes automobilísticos. A distração certamente tem um preço. No entanto, nós adoramos nossas distrações! Redes sociais, espectadores, filmes, livros, programas de TV, novidades, videogames – o que faríamos sem eles?

Claramente, há benefícios para as distrações, e prova disso é que praticamente todos buscam se distrair. Mas quais? Embora pareça apenas nos afastar de coisas mais importantes, para que mais a distração serve? E, quando às vezes parecemos ceder às distrações, como asseguramos que nos atendam bem?

 

Distrações podem aliviar a dor

 

Nosso cérebro tem uma capacidade limitada de se concentrar. Não podemos prestar atenção a tudo em torno de nós de uma só vez, então devemos escolher o que se concentrar. Por exemplo, podemos optar por nos concentrar no trabalho enquanto nos esforçamos para resistir a distrações mais interessantes.

No entanto, em algumas situações, podemos aproveitar esta limitação biológica em nossa vantagem, pois as distrações podem ser uma ferramenta poderosa para reduzir o impacto de experiências dolorosas ou negativas.

Por exemplo, crianças que estão ansiosas antes da cirurgia. Seus níveis de ansiedade pré-operatória são conhecidos por reduzir a eficácia da anestesia e aumentar os tempos de recuperação. Os médicos precisam de alternativas aos medicamentos sedativos para mantê-los calmos. Estudos dizem que certos níveis de distração minimizaram o estresse, o que auxiliou na eficiência dos medicamentos. No estudo, um grupo de crianças recebeu medicação para controle da ansiedade antes da cirurgia, outro grupo jogou videogame, enquanto um terceiro grupo de controle não recebeu medicação e nenhum videogame antes da cirurgia. As crianças do grupo de videogames foram as únicas a mostrar uma diminuição da ansiedade antes da cirurgia. Eles também exigiram menos anestesia durante o procedimento e sofreram com menos efeitos colaterais após a cirurgia do que crianças nos outros dois grupos.

Os jogos mostraram-se eficazes, acreditam os pesquisadores, porque eles distraíram as crianças da dor e da incerteza da cirurgia. A natureza envolvente do videogame ajudou as crianças a direcionar sua atenção para longe de seu medo e para o desafio do jogo.

 

Distrações podem nos tornar melhores

 

A capacidade de afastar nossa atenção das experiências negativas também é útil fora do ambiente hospitalar. Distrações podem nos ajudar a lidar com as dores da vida cotidiana. Pesquisas sobre como as distrações podem ser usadas para controlar nossos impulsos e que certos jogos, como o Tetris, por exemplo, podem ajudar a reduzir os efeitos de alimentos gordurosos e até drogas. Os pesquisadores suspeitam que as demandas cognitivas desses jogos reorientam nossa atenção para longe dos desencadeantes, reduzindo o desejo doloroso de se entregar. Jogar jogos de quebra-cabeça combinados como Candy Crush, Puzzle Blocks ou Interlocked podem realmente nos ajudar a distrair daquele pote de sorvete na geladeira.

Distrações também podem nos ajudar a ficar aptos. A pesquisa sugere tirar nossas mentes da dor do exercício físico, com música ou televisão, pode melhorar o desempenho e a resistência.

 

Quando as distrações são negativas?

 

Claramente, as distrações podem nos ajudar a lidar com a dor e construir nossa coragem para enfrentar os desafios futuros. No entanto, as distrações nos afastam de nossas prioridades? E quanto aos muitos produtos e serviços, como jogos de vídeo e sites de redes sociais, projetados para ser tão bons, queremos usá-los o tempo todo? Às vezes, temos problemas para limitar seu uso e acabamos mergulhados nas distrações.

Um pesquisador descreve dois modos de como nos envolvemos com atividades de distração: auto supressão e auto expansão.

A auto supressão usa distrações para evitar experiências negativas; enquanto a auto expansão está usando distrações para promover positivas. Soa bastante simples, mas o pesquisador avisa que, às vezes, é difícil dizer a diferença entre os dois. A mesma atividade poderia ser expansiva para uma pessoa e supressiva para outra. Tudo depende de por que a pessoa está envolvida na distração e por quanto tempo.

Como você pode dizer se uma distração é boa ou ruim para você? O primeiro passo é perguntar-se: “Por que estou fazendo isso?” Se a sua resposta é evitar um sentimento negativo, como “Porque o trabalho é aborrecido” ou “Não quero lidar com nada agora”, a distração pode ser auto supressivo.

Aqui está a essência:

 

  • Distrações nem sempre são ruins, às vezes são ferramentas úteis.
  • Distrações de tecnologia, como jogos de vídeo e quebra-cabeças podem nos dar a força para suportar experiências negativas.
  • Algumas distrações podem fortalecer nossa capacidade de enfrentar novos desafios.
  • A tecnologia é uma distração saudável para a maioria das pessoas, mas pode ser um problema quando se torna uma fuga de uma realidade desconfortável. Tudo depende do porquê e de quanto tempo o usamos.
  • Usar distrações para a auto expansão cria força, ao usá-las para a auto supressão simplesmente nos protege da dor que estamos evitando.
  • Para determinar se uma distração é auto expansiva ou auto supressora, chegue ao fundo do porquê você realmente está usando isso.
  • A auto supressão é aceitável para lidar com experiências negativas no curto prazo, mas pode voltar-se quando usado como uma solução a longo prazo.